Новости

2021.01.23 14:15

Мнимый Романофф. История жизни авантюриста из Вильны

Лилия Копач, телепрограмма "Русская улица", LRT.lt2021.01.23 14:15

В новой передаче телевидения LRT «Русская улица» – рассказ о Гершле Гергузине, которого современники называли самым поразительным лжецом ХХ века.

Автора рассказов о Вильнюсе Хону Лейбовичюса заинтересовал колоритный персонаж – ведь родился король блефа в нашем городе, на улице Пилимо, в 1890 году в семье владельца маленького галантерейного магазина.

- Отец его рано умер, и этим магазинчиком руководила его мать, - рассказывает Х. Лейбовичюс. - Дела шли ни шатко ни валко, и мать решила отправить своего сына в Америку. Отправила она его с дядей, который туда эмигрировал.

Марюс Галадаускас – профессиональный гид. Прошлым летом он познакомился с родственниками Гершла Гергузина. Марюс привёл их к дому, в котором родился герой нашего рассказа.

- Он уехал сначала в нынешний Калининград (тогдашний Кенигсберг), оттуда на пароме добрался до Гамбурга, и уже из Гамбурга доплыл до Соединённых Штатов, - рассказывает М. Галадаускас. - И в США иммиграционная служба, которая проверяет людей, неправильно записала его имя и фамилию – вместо Гершля Гергузина он стал Гарри Гергюсоном. Об этом человеке написано много разных статей, много разных легенд, которые тоже не всегда соответствуют реальности. Мне посчастливилось встретиться с приезжавшими в Вильнюс членами его семьи, которые захотели увидеть место, где он родился, где жил. Они рассказали мне историю, которая как бы является правдивой...

В Америке Гершл рано начал свободную жизнь – бродяжничал, ночевал на улице и оказался в приюте для еврейских сирот.

После пяти лет жизни в воспитательном доме он нанялся матросом на корабль и оказался в Лондоне. Там он выдал себя за недавнего выпускника Оксфорда и нашёл место гувернёра в приличной семье.

- Он стал мошенником, - продолжает Х. Лейбовичюс. - Он рассказывал людям различные несусветные истории: что он является потомком семьи российских императоров Романовых, какие-то небылицы о том, что он жил в Судане, что учился в Гарварде или в Кембридже... Правда, потом он-таки поступил в Гарвард, но его не окончил... Таким образом, он нашел многих знакомых, его рассказы впечатляли и ему верили. Он умел располагать к себе людей. В конце концов, он стал набирать какие-то кредиты, и подошло такое время, когда ему пришлось убежать из Лондона. Он оказался в Париже...

В Париже Гергюсон продолжал врать и занимать деньги под залог фамильных сокровищ Романовых, которые «вот-вот должны привезти из Петрограда». Французская полиция в декабре 1922 года депортировала его в Америку, где Гарри Гергюсона задержали чиновники иммиграционной службы. Выйдя на свободу, аферист получил временные документы на имя Майкла Романоффа. Затем он переехал в Гарвард и год учился на факультете истории искусств уже под другим именем – князя Дмитрия Романова-Оболенского.

Учёба ему быстро наскучила, и он опять начал метаться с материка на материк, представляясь известнейшими личностями: герцогом Веллингтоном, американским художником Рокуэллом Кентом, потомком британского премьера Уильяма Гладстона и, конечно, великим князем Михаилом Романовым.

В 1932 году опять прибыл в Америку, где принялся за прежнюю деятельность, но был арестован. Стало понятно, что надо менять жизнь.

- Его приезд в Америку совпал с временами депрессии, с временами «сухого закона», и он приторговывал нелегальным алкоголем, - рассказывает Х. Лейбовиичюс. - Но бизнес шел плохо – в то время надо было быть большой «акулой», чтобы руководить большими потоками этого алкоголя и на этом зарабатывать... И он решил зарабатывать честным образом.

Гергюсон переехал в Лос-Анджелес и работал по контракту режиссёром по этикету на студиях «Уорнер бразерс» и «ХХ век Фокс». Снялся в эпизодических ролях в 20-ти фильмах. И по-прежнему изображал русского князя.

- Как бы смешно это ни звучало, эта легенда соблазнила самых знаменитых голливудских звезд, начиная с Хэмфри Богарта, Кларка Гейбла, Фрэнка Синатры, других знаменитостей Голливуда, - рассказывает М. Галадаускас. - Он получил от них много денег, о нем начали говорить, поскольку с малых лет, с юности он был очень харизматичным человеком... И он за их же деньги открывает самый дорогой, самый пафосный ресторан в Голливуде, который назывался «Романофф».

Заведение быстро набирало популярность – здесь можно было встретить Фрэнка Синатру, Софи Лорен, Грегори Пека.

- За деньги Фрэнка Синатры, на его же собственном самолете, он летает по Соединенным Штатам и даже за их пределы, - продолжает М. Галадаускас. - И как бы всё хорошо было в жизни – слава и всё такое, – но однажды в США приехал человек, сам служивший при дворе у Романовых... И он разоблачил самозванца: «Никакой это не представитель династии Романовых, а простой обманщик».

Ресторан был открыт в 1940 году, скандал с разоблачением не заставил себя ждать.

Романофф упоминается в фильме 1941 года «Helzapoppin». Актер Миша Ауэр (урождённый Михаил Семенович Унковский) играет настоящего русского князя, который притворяется поддельным русским князем. И говорит в фильме: «Лучше, чтобы все думали, что я фальшивый русский князь. Если бы они знали, что я настоящий русский князь, острота исчезла бы, и никто бы меня не захотел приглашать».

- Теоретически на этом должна была бы заканчиваться эта история, - говорит М. Галадаускас. - Но тогда он сказал свою знаменитую фразу, которую потом использовали во многих фильмах, и сейчас используют так называемые коучеры: «Каждый из нас может стать и быть тем, кем он захочет!» Эта фраза стала очень популярной в Голливуде, и ни одна из звёзд не перестала с ним дружить.

А Х. Лейбовичюс приводит такой любопытный факт:

- В один из редких случаев, когда у него удавалось взять интервью, один из интервьюеров спросил: «Вы подаёте в своем ресторане очень вкусную шотландскую куропатку. Вы бывали в Шотландии?» На что Гершл ответил: «Да, я бывал. Но только в Скотланд-Ярде».

Только в 1958-ом президент Дуайт Эйзенхауэр пожаловал лже-Романову американское гражданство.

- Те же самые звезды Голливуда собирают подписи в 1957 году, и в буквальном смысле заставляют президента США дать ему гражданство этой страны, - говорит М. Галадаускас. - Гражданство он получает по смешному поводу – «за заслуги и вклад в американскую культуру».

В 73 года Романофф решил уйти на покой и закрыл ресторан. 20 февраля 1970 года Фрэнк Синатра сделал Майклу большой подарок – устроил великолепный приём в честь его 80-летия. Умер Романофф через год. И до последних своих дней был убеждён, что хороший самозванец лучше заурядного князя.

Популярно

„Sputnik V“ vakcina

Новости

2021.02.28 10:10

Süddeutsche Zeitung: Нечто вроде новой нефти

Западная пресса о российской вакцине "Спутник"