Sportas

2019.02.27 08:00

„Wizards“ vadovybėje dirbantis amerikietis – nuo pažinties su Š. Marčiulioniu iki A.White`o progreso

Rytis Kazlauskas, LRT.lt2019.02.27 08:00

Visi krepšinio gerbėjai iš Lietuvos žino – norite surasti sąsajų su Lietuva NBA klubų vadovybėse, keliaukite į Denverį, kur „Nuggets“ klubo organizacijoje šiuo metu darbuojasi net trys lietuviai – Artūras Karnišovas, Tomas Balčėtis ir Martynas Pocius. Tiesa, tikriausiai ne visi įvardintų Lietuvoje ne sykį apsilankiusį Tommy Sheppardą – Vašingtono „Wizards“ klubo vyresnįjį krepšinio operacijų viceprezidentą. Penktadienį Kaune Eurolygos rungtynes tarp „Žalgirio“ ir Podgoricijos „Budučnost“ stebėjęs amerikietis kartu su portalu LRT.lt kalbėjosi apie glaudų ryšį tarp jo ir Lietuvos krepšininkų, kuris prasidėjo dar 1996 metais. Tąsyk Denverio „Nuggets“ klube dirbęs T. Sheppardas susipažino su Šarūnu Marčiulionu, kuris po Sakramento „Kings“ ir „Nuggets“ mainų atsidūrė Denveryje.    

„Viskas nutiko 1996 m. olimpinių žaidynių Atlantoje metu. Po mainų tarp Denverio „Nuggets“ ir Sakramento „Kings“ ekipų iškeitėme Mahmoudą Abdulą-Raufą į Šarūną Marčiulionį. Buvau vienas pirmųjų susitikusių su Š. Marčiulioniu po to, kai Lietuva iškovojo bronzos medalius olimpinėse varžybose. Lankiausi visose Lietuvos rinktinės rungtynėse ir tada dar nenorėjau trukdyti Šarūno su naujienomis apie mainus, kol jis žaidė“, – prisiminė T. Sheppardas.

Po mažojo finalo Atlantos olimpinėse žaidynėse amerikietis net tik pranešė Š. Marčiulioniui naujienas, bet ir apsilankė Lietuvos rinktinės rūbinėje, kurioje buvo švenčiami iškovoti olimpiniai medaliai.

AFP/Scanpix nuotr. 

„Kai lietuviai laimėjo bronzos medalius, man teko pabuvoti Lietuvos rinktinės rūbinėje. Buvo nerealu būti tarp tų visų vyrukų toje atmosferoje. Niekada nepamiršių rungtynių, kuomet Lietuvos rinktinė nugalėjo kroatus ir kaip tose rungtynėse lemiamu metu žaidė Šarūnas“, – pasakojo „Wizards“ klubo atstovas.

Taip užsimezgė glaudus Š. Marčiulionio ir T. Sheppardo ryšys, kuris nenutrūko iki šių dienų. Legendinis Lietuvos įžaidėjas netgi bendravo su amerikiečiu rengiant trumpai gyvavusios Šiaurės Europos krepšinio lygos (NEBL) projektą.

Po 10 metų nuo pirmosios pažinties su lietuviais jau „Wizards“ klube dirbęs T. Sheppardas susipažino su kitu krepšininku iš Lietuvos – Dariumi Songaila. 2006 m. vasarą Vašingtono klubas sudarė ilgalaikę sutartį su aukštaūgiu iš Lietuvos. „Wizards“ gretose D. Songaila praleido tris sezonus, per kuriuos komandoje sužaidė 194 rungtynes

„Darius Songaila buvo laisvasis agentas ir tokio tipo žaidėjas labai tiko mūsų komandai. Su juo kelis metus iš eilės žaidėme NBA atkrintamosiose. Jis buvo fantastšikas krepšininkas – labai protingas, žaidė keliose pozicijose mūsų gretose. Galbūt Darius nebuvo pats atletiškiausias, bet visuomet gerai kovojo dėl kamuolių bei sugebėjo rinkti taškus. Jis buvo efektingas, nuo suolo kylantis vyrukas“, – tvirtino T. Sheppardas.

BNS nuotr.  „Wizards“ organizacija buvo viena tų, su kuriomis teko susidurti ir Kauno „Žalgiriui“ turo po JAV metu. Nors 2007 m. spalio 20 d. vykusiame mače žalgiriečiai Vašingtone 96:115 nusileido NBA klubui, T. Sheppardas prisimena rungtynėse apsilankiusius Kauno ekipą palaikiusius sirgalius ir Carono Butlerio dėjimą per Mantą Kalnietį.

„Pamenu lietuvių sirgalių šėlsmą tribūnose, – teigė amerikietis. – Rungtynių metu per vieną iš jaunųjų žalgiriečių buvo atliktas dėjimas. Dėl to jis nebuvo itin patenkintas. Tai buvo svarbios rungtynės „Žalgiriu“ ir žinau, jog toks žalgiriečių vizitas tik sustiprino amerikiečių pagarbą Lietuvos krepšiniui. Tai, jog žalgiriečiai žaidė rungtynes su NBA komanda rodo, kokia kylanti buvo „Žalgirio“ organizacija tuo metu.“

Kiekvienas kontaktas su Lietuvos krepšiniui amerikiečiui padėdavo praplėsti ir pažinčių ratą. Po „Žalgirio“ vizito Vašingtone T. Sheppardas iki dabar palaiko glaudžius ryšius su Kauno ekipos vadovu Pauliumi Motiejūnu.

„Paulius – vienas protingiausių savo srities žinovų visoje Europoje. Nuolat su juo bendrauju ir klausiu patarimo įvariais klausimas“, – aiškino amerikietis.

Po pirmosios akistatos su „Žalgiriu“ T. Sheppardui vėliau teko netiesiogiai susidurti ir su Žydrunu Ilgausku. 2010 m. po trijų komandų mainų Big Z buvo trumpam atsirūdęs „Wizards“ gretose, tačiau Vašingtono ekipa, vos tik gavusį aukštaūgį, jį atleido ir šis vėl grįžo į savo buvusį – „Cavaliers“ klubą.

BNS nuotr.

„Mes galėjome tik pasvajoti apie Big Z mūsų komandoje. Tikrai būtume norėję kontrakto su juo. Tuomet išmainėme Antawną Jamisoną į „Cavaliers“ klubą ir formavome komandą iš naujo. Tam, kad mainai pavyktų į juos buvo įtrauktas Žydrūnas Ilgauskas, bet mes iškart jį atleidome ir jis turėjo galimybę grįžti į Klyvlendą. Viskas taip ir turėjo būti – jis buvo tikras „Cavaliers“ žaidėjas“, – beveik devynerių metų istoriją pasakojo T. Sheppardas.

Pergalingas „Žalgirio“ rungtynes su „Budučnost“ klubu stebėjęs T. Sheppardas neabejotinai įsidemėjo ir visus žalgiriečio A. White‘o žaidimo epizodus dvikovoje. „Wizards“ žalgiriečių aukštaūgį dar 2015 m. pašaukė NBA naujokų biržoje 49 šaukimu, o praėjusią vasarą nedaug trūko, kad krepšininkas pirmą kartą savo karjeroje sezoną pradėtų stipriausioje planetos krepšinio lygoje.

„Aaronas – labai atletiškas krepšininkas, jis žaidžia protingai bei gali dengti kelių pozicijų oponentus. Manau, kad A. White‘as gerokai patobulėjo treniruojamas Š. Jasikevičiaus. Jis jau įrodė, jog yra vienas geriausių savo pozicijos žaidėjų Europoje. Vieną dieną jis gali žengti ir į NBA lygą“, – aiškino „Wizards“ vadovybėje dirbantis amerikietis.