Sportas

2020.10.20 13:57

Čempionų lyga – prie starto linijos: 5 svarbiausi klausimai ir intrigos

Vaidotas Kazlauskas, LRT.lt2020.10.20 13:57

Jau antradienio vakarą startuoja naujasis UEFA čempionų lygos sezonas. 32 komandos, nepraėjus nė dviem mėnesiams nuo paskutinės kampanijos pabaigos, stoja į kovą dėl svarbiausio klubinio Europos futbolo trofėjaus.

Prieš varžybų startą LRT.lt kviečia pažvelgti į penkias didžiausias intrigas, kurios futbolo sirgalių laukia naujajame sezone.

Ar čempionai stulbinamą formą perkels ir į naująjį sezoną?

Praėjusio, koronaviruso pažymėto, sezono čempionais tapo Miuncheno „Bayern“ futbolininkai. Nugalėtojais jie tapo įspūdingu stiliumi – per tris atkrintamųjų rungtynes Lisabonoje Hansi Flicko ketvirtfinalyje istorinėse rungtynėse 8:2 sudorojo „Barcelona“ vienuolikę, pusfinalyje 3:0 sutriuškino Liono „Olympique“, o lemiamame mače dėl titulo vienintelis Kingsley Comano įvartis nukalė pergalę 1:0 prieš PSG ekipą.

Po šio triumfo bavarai dar laimėjo UEFA supertaurę, Vokietijos supertaurę, bet vienu metu tarsi pasijautė tam tikras nuovargis ir vietiniame čempionate netikėtai 1:4 buvo pralaimėta „Hoffenheim“ ekipai.

Visgi Miuncheno ekipa ir šiemet išlieka viena iš pagrindinių pretendenčių apginti čempionų titulą. Tam yra net kelios svarbios prielaidos. Visų pirma – ir toliau dominuojantis komandos puolėjas Robertas Lewandowskis.

Lenkas šiemet buvo laikomas vienu pagrindinių pretendentų tapti „Ballon d’Or“ laimėtoju, kol rinkimai dėl pandemijos nebuvo atšaukti. Tačiau net ir toks sprendimas puolėjo nesustabdė – jis buvo pagrindinis ekipos vedlys praėjusiame sezone, o puikią formą perkėlė ir į naująją kampaniją.

Per keturis turus jis jau yra įmušęs septynis įvarčius ir atlikęs tris rezultatyvius perdavimus, tad akivaizdu, jog jis ir šiemet yra nusiteikęs vesti komandą į priekį.

Taip pat verta paminėti ir komandos veteranų Thomo Mullerio ir Manuelio Neuerio žaidimą. Abu futbolininkai praktiškai išgyvena antrą jaunystę ir grįžo į 2014-ųjų formą, kai jų vedama Vokietijos rinktinė tapo pasaulio čempione.

Į ir taip galingą komandos krašto puolėjų būrį šiuo tarpsezoniu prisijungė ir iš „Manchester City“ atvykęs Leroy`us Sane. Jei tik išvengs traumų, vokietis neabejotinai taps rimta paspirtimi jau ir taip pajėgiai bavarų puolimo linijai, tad tai turėtų leisti ekipos strategui Hansi Flickui palaikyti didesnę rotaciją ir išlaikyti šviežumą.

Ar „Barcelona“ pergalė būtų faktorius, dėl kurio Lionelis Messi pakeistų sprendimą?

Bene karščiausia šios vasaros drama buvo šešis kartus geriausio planetos futbolininko Lionelio Messi likimas.

Argentinietis atvirai deklaravo dėl nesutarimų su klubo prezidentu Josepu Maria Bartomeu norintis palikti Barseloną ir persikelti rungtyniauti kitur, tačiau jį stabdė didžiulė išpirkos suma, tad šiemet futbolininkas nusileido ir teigė sužaisiantis paskutinį savo sezoną Ispanijos komandoje ir kitą vasarą išvyksiantis už dyką.

Visgi šią vasarą klubas pradėjo pasikeitimų etapą – iš komandos išvyko tokie komandos simboliai, kaip Ivanas Rakitičius ar Luisas Suarezas, o prie jos vairo stojo buvusi klubo legenda Ronaldas Koemanas.

Nors argentinietis jau kone patvirtino, kad kitą vasarą paliks klubą, tačiau išlieka keli scenarijai, dėl kurių jis galėtų persigalvoti.

Pirmasis – naujo organizacijos prezidento rinkimai. J. M. Bartomeu akivaizdžiai nėra mėgstamiausia figūra tarp komandos narių, o kitais metais laukiantys rinkimai gali žymėti jo eros pabaigą.

Tai būtų geras ženklas ir L. Messi, jis futbolininkui tarsi parodytų, kad klubas galbūt yra pasiryžęs keisti savo kryptį ir eiti nauju keliu. Tai galbūt priverstų jį likti klube net iki karjeros pabaigos.

Kitas scenarijus – katalonų triumfas Čempionų lygoje. Nors ir pats R. Koemanas tikino, kad Barselonos komanda nėra viena iš turnyro favoričių, katalonai negali turėti žemesnių ambicijų nei patekti į finalą ir kovoti dėl trofėjaus.

Jei sezono pabaigoje jį pavyktų iškelti į viršų – L. Messi galėtų sukilti dar didesnis apetitas, jis matytų augančią komandą ir galbūt toliau nuspręstų būti naujo projekto dalimi, siekdamas į jį integruoti ir jaunus futbolininkus.

Žinoma, yra ir kita monetos pusė – triumfas stipriausiame Europos turnyre būtų puikus būdas paskutinį sykį atsidėkoti komandos sirgaliams už ilgametį palaikymą ir atsisveikinti su savo gyvenimo komanda gražiausiu įmanomu būdu.

Ar „Manchester United“ išsikapstys iš mirtininkų grupės?

Po pertraukos į Čempionų lygą sugrįžę „Manchester United“ futbolininkai jau pirmame etape pateko į kone stipriausią turnyro grupę, čia jiems teks du praėjusio sezono pusfinalininkai – PSG ir Leipcigo „Red Bull“, o taip pat Stambulo „Basaksehir“, kuriam atstovauja ne vienas itin patyręs ir praeityje pajėgiuose klubuose žaidęs futbolininkas.

Optimizmo Mančesterio ekipos sirgaliams neįpučia ir sezono startas – nors pastarajame Anglijos čempionato ture buvo sutriuškinta „Newcastle United“ vienuolikė, tačiau bendrai komandos forma kol kas neatrodo itin gera.

Dviprasmiškai buvo pasitiktas ir iš pirmo žvilgsnio tikrai žymus papildymas – iš to paties PSG kaip laisvasis agentas atvykęs Edinsonas Cavani.

Visgi šis pirkinys net ir tarp sirgalių buvo laikomas kaip žingsnis iš desperacijos – visu tarpsezoniu komanda taikėsi į anglų talentą Jadoną Sancho, tačiau jo atstovaujama Dortmundo „Borussia“ nustatė 120 milijonų sumą, Mančesterio klubas tiek mokėti nesutiko.

Tad paskutinėmis perėjimų lango valandomis ekipą papildė urugvajietis. Nors jo vardas ir žinomas, klausimų kyla itin daug – jis be klubo buvo kone pusę metų, susidomėjimą juo rodė ir kitos komandos, tačiau vieninteliai anglai sutiko mokėti didelę sumą ir žaidėjo agentui.

Tačiau jei jam pavyks įgauti optimalią formą – Mančesterio klubas dar gali tikėtis bent poros gerų sezonų ir jo pelnomų įvarčių.

Įdomu tai, kad, dar prieš prisijungdamas prie komandos, snaiperis teigė, jos vienas iš jo atvykimą nulėmusių faktorių buvo tai, kad „Man Utd“ grupės varžybose kausis būtent prieš PSG ekipą. Vėlgi, viena vertus, ambicijos yra gerai, tačiau jei futbolininkas komandoje nori vesti asmenines sąskaitas – ženklas ne visada yra geras.

Būtent antradienio vakarą rungtynėmis išvykoje su PSG anglai ir pradės savo europinę kelionę, tačiau E. Cavani ten dar nebus, tad susitikimo su buvusia komanda urugvajietis dar turės palaukti.

Bet kokiu atveju H grupė neabejotinai yra pajėgiausia iš visų, tad „Manchester United“ ekipai iš jos išsikapstyti nebus lengva.

Ar dar viena nesėkmė turnyre kainuos darbą P. Guardiolai?

Kai Pepas Guardiola 2016-aisiais perėmė „Manchester City“ vairą, jis turėjo vieną esminę užduotį – laimėti komandai Čempionų lygą.

Visgi kol kas ispanui šiame žygyje sekasi sunkiai – jo vadovaujami „miestiečiai“ dar nesugebėjo peržengti net ketvirtfinalio etapo.

2017-aisiais jie aštuntfinalyje krito prieš Radamelio Falcao vedamą „Monaco“ ekipą, kitame sezone ketvirtfinalyje neatsilaikė prieš „Liverpool“, dar po metų, vėl ketvirtfinalyje, krito prieš kitą anglų komandą „Tottenham Hotspur“, o šiame sezone Lisabonoje vieneriose ketvirtfinalio rungtynėse turėjo pripažinti Liono „Olympique“ komandos pranašumą.

Situaciją menkai taiso ir du jo laimėti „Premier“ lygos čempiono titulai, mat nieko kito vietiniame fronte šimtus milijonų naujiems žaidėjams išleidę ekipos savininkai ir nesitikėjo.

Visgi tokio specialisto, kaip P. Guardiola, sėkmė yra labiau vertinama pagal pasiekimus Europos varžybose. O ispanas Čempionų lygoje kol kas nedriokstelėjo nei su Miuncheno „Bayern“, nei su „Manchester City“ klubais.

Ispano sutartis su komanda baigiasi po šio sezono, tad kol kas lieka atviras klausimas, ar jį prie šoninės linijos Anglijoje matysime ir kitais metais. Specialisto klase neabejoja nė vienas, tačiau tai reikia paremti ir titulais, o tiksliau vienu – UEFA čempionų lygos.

Negalima atmesti galimybės, jog, jei Mančesterio ekipa pasirodymą Europoje vėl baigs anksti, klubo savininkai nuspręs sukti kitu keliu ir, kaip neįprastai tai beskambėtų, nepratęsti bendradarbiavimo su specialistu.

Tačiau aišku, kad P. Guardiola, jei tik to norėtų, be darbo ilgai neužsibūtų, tad galbūt galėtų persikelti į dar vieną šalį, kuri turi vieną geriausių pasaulio lygų ir kurioje jam dirbti dar neteko. Pavyzdžiui, Italiją.

Ar romantiškieji italai žengs dar vieną žingsnį į priekį?

Futbolo romantikų širdys praėjusiame sezone neabejotinai priklausė Bergamo „Atalanta“ ekipai.

Italai ne tik skynė pergales, tačiau ir darė tai itin laisvu ir atakuojančiu futbolu, taip pritraukdami neutralius sirgalius.

Tik praėjusiame sezone debiutavę UEFA čempionų lygoje, Bergamo futbolininkai iškart žengė iki ketvirtfinalio etapo, o jame buvo labai netoli dar vienos sensacijos.

Kovoje dėl patekimo į pusfinalį „Atalanta“ futbolininkai itin ilgai pirmavo rungtynėse su PSG vienuolike, tačiau apmaudžiai sugriuvo absoliučiai paskutinėmis mačo minutėmis.

90-ąją minutę tada rezultatą išlygino Marquinhosas, o jau trečią pridėto laiko minutę pergalingą įvartį Paryžiaus komandai pelnė kultiniu herojumi tapęs Ericas Maximas Choupo-Motingas.

Bergamo futbolininkų ir sirgalių širdys plyšo, tačiau prasidėjo naujas sezonas ir naujos viltys.

Per ketverias naujo „Serie A“ sezono rungtynes „Atalanta“ jau įmušė 14 įvarčių, iškovojo tris pergales ir demonstruoja, kad savo žaidimo filosofijos neatsisakys ir toliau stengsis džiuginti futbolo sirgalius gražiu ir atviru futbolu.

Visgi grupėje jų laukia sunki užduotis – susitikimai su „Liverpool“ ir Amsterdamo „Ajax“ futbolininkais.

Tačiau jei „Atalanta“ sugebėtų žengti tolyn iš tokios grupės, tai neabejotinai parodytų komandos ambicijas ir, kas ten žino, galbūt pavyktų dėti dar vieną žingsnį į priekį ir turnyrine prasme.