Sportas

2019.06.05 16:55

LKL įvertintas Walkupas – apie darbą gynyboje, sunkiausią oponentą ir norą likti „Žalgiryje“

Rytis Kazlauskas, LRT.lt2019.06.05 16:55

Kauno „Žalgirio“ gynėjas Thomas Walkupas antradienio vakarą Vilniuje vykusioje Lietuvos krepšinio lygos (LKL) sezono uždarymo šventėje buvo įvertintas už viso sezono darbą gynyboje ir buvo pripažintas geriausiai besiginančiu metų lygos žaidėju.

Tvirtai sudėtam 26-erių 193 cm ūgio amerikiečiui vyriausiasis „Žalgirio“ treneris Šarūnas Jasikevičius sezone patikėdavo svarbiausias užduotis gynyboje, neutralizuojant varžovų komandos antrosios linijos lyderius.

Po gauto apdovanojimo ir oficialiosios šventės dalies pabaigos T. Walkupas kartu su portalu LRT.lt pasidalino savo įspūdžiais apie asmeninį įvertinimą.

„Man tai svarbus apdovanojimas. Darbas gynyboje nėra lengvas. Stengiuosi gynboje atiduoti visą save, tad jeigu mane už tai apdovanoja, nuo to tik smagiau. Didelis ačiū lygai. Esu labai laimingas“, – aiškino žaidėjas.

Sezono pradžia „Žalgirio“ gretose T. Walkupui nebuvo lengva. Krepšininkas pratinosi prie naujos sistemos ir žaidimo stipriausiame Europos klubiniame turnyre – Eurolygoje. Amerikiečio rezultatyvumo rodikliai pirmąją sezono pusę nebuvo išskirtiniai ir gynėjas primindavo apie save tik vienkartiniais blykstelėjimais.

Nors puolime T. Walkupas nebuvo svarbiausia komandos opcija, Š. Jasikevičius jau nuo pirmųjų sezono rungtynių gyrė savo auklėtinį už darbą gynyboje ir demonstruojamą atsidavimą aikštėje.

Kalbėdamas apie viso sezono asmeninę žaidimo kreivę, T. Walkupas tvirtino, jog stengėsi mokytis ir suprasti komandos draugus ir trenerių štabą.

„Visada yra sunkumų, bandant įsilieti į naują sistemą. Bandžiau išmokti, kaip įmanoma daugiau, bandžiau tobulėti, suvokti man siunčiamą informaciją, kad galėčiau įsitvirtinti, visų pirma, gynybos sistemose. „Žalgirio“ komandos „duona ir sviestas“ būtent ir yra darbas gynyboje. Stengiuosi klausytis komandos senbuvių ir trenerių“, – tikino T. Walkupas.

Paklaustas apie oponentą, kurį dengti šiame LKL sezone buvo sunkiausia, amerikietis, kiek pagalvojęs, išskyrė ne vieną iš iššūkį žalgiriečiams atkrintamosiose bandžiusių mesti varžovų gynėjų, o Kėdainių „Nevėžyje“ rungtyniavusį legionierių Chauncey Collinsą.

„Sakyčiau, jog sunkiausia buvo žaisti prieš Chauncey Collinsą. Jis labai vikrus ir rungtynėse prieš mus, atrodo, įmetė apie 30 taškų. Renkuosi jį“, – šypsojosi žaidėjas.

Dabar T. Walkupo laukia poilsis, o po to antrasis sezonas su Kauno „Žalgirio“ ekipa. Geriausiai besiginantis LKL sezono žaidėjas pasiruošęs ir toliau savo gynyba padėti žalgiriečiams kloti pamatus pergalėms.

„Noriu toliau žaisti „Žalgiryje“ ir nė už ką nenoriu to pakeisti“, – tvirtino T. Walkupas.