Sportas

2019.04.12 10:25

Westermannas – apie reguliarųjį sezoną, „Žalgirio“ ir „Magic“ panašumus bei iššluotus bilietus

Rytis Kazlauskas, LRT.lt2019.04.12 10:25

Kauno „Žalgirio“ krepšininkų kampanija 2018–2019 m. Eurolygos reguliariajame sezone priminė amerikietiškuosius kalnelius – nuo sezono pradžioje pralaimimų rungtynių namuose iki pergalių serijos išvykose, nuo ritmą praradusių žalgiriečių iki fantastiškos šešių pergalių serijos ir bilieto į „Top-8” etapą.

Panašiu ritmu gyveno ir „Žalgirio“ komandos įžaidėjas Leo Westermannas. Po praėjusiame sezone patirtos traumos prie žalgiriečių jau sezonui prasidėjus prisijungęs 26-erių metų 198 cm ūgio prancūzas, bendraudamas su portalu LRT.lt, aptarė savo ir komandos pasirodymą Eurolygoje bei pakomentavo jau kitą savaitę prasidedančią ketvirtfinalio seriją su Stambulo „Fenerbahce“ klubu.  

„Sezono pradžia buvo tokia, kokios tikėjausi, žinant, jog prisijungiau prie komandos tik išsigydęs traumą. Stengiausi neskubėti ir padėti komandai, kuo galiu, – tvirtino krepšininkas. – Tada mane sustabdė dar viena trauma. Turėjau įdėti pastangų, kad vėl grįžčiau į ritmą. Mano  tikslas nuo pradžių – demonstruoti vis gerėjančią sportinę formą bei geru žaidimu užbaigti sezoną. Taip ir nutiko.“

Šiame Eurolygos sezone krepšininkas sužaidė 23 rungtynes, iš kurių 7-as pradėjo starto penkete. Tiesa, kitam įžaidėjui – Nate`ui Woltersui – atsigaunant po traumos ir bandant sugrįžti į optimalų žaidimo ritmą L. Westermannas reguliariojo sezono finiše tapo pagrindiniu atakų organizatoriumi ir pergalingoje 6 rungtynių serijoje buvo starto penketo žaidėjas.

„Tikrai nesu tas krepšininkas, kuris teiktų svarbą, ar pradėjau rungtynes starto penkete, ar ne. Jaučiau, kad prisidedu prie gero komandos žaidimo, o tai man labai patinka. Mėgaujuosi galėdamas žaisti 100 procentų ir prisidėdamas prie komandos. Visi siekė to paties tikslo. Visi žaidė komandinį krepšinį. Niekas nesiekė asmeninių tikslų, todėl mes ir pasiekėme pergalių seriją bei patekome į atkrintamąsias.“

Lemiamoje atkarpoje, kovojant dėl patekimo į jau vienu metu toli horizonte buvusį Eurolygos ketvirtfinalį, „Žalgiris“ namuose patiesė Las Palmo „Gran Canaria“ ir Miuncheno „Bayern“ ekipas, išvykoje buvo nugalėtas Tel Avivo „Maccabi“, namuose – Stambulo „Darussafaka“, o viską vainikavo dvi pergalės svečių arenose – prieš Pirėjo „Olympiacos“ ir Madrido „Real“ ekipas.

Tiesa, prancūzas nėras vienas tų, kuris „Žalgirio“ iškovotą bilietą į Eurolygos ketvirtfinalį prilygintų stebuklo vertam pasiekimui. Krepšininkas tikina, jog dėl 5 iš 6 žalgiriečių pergalių buvo tikras dar prieš prasidedant serijai, tad labiausiai neramino tik akistata su „Real“.

„Nesame tokie nustebę dėl to, kad patekome. Žinojome, kad tai galime padaryti. Atvirai kalbant, galvojau, jog tikrai galėjome laimėti 5 rungtynes iš eilės, – tikino krepšininkas. – Maniau, jog esame geresni už Pirėjo „Olympiacos“ ir Tel Avivo „Maccabi“ klubus. Dar buvo trejos rungtynės, kurias turėjome laimėti namuose. Labiausiai man rupėjo, ar laimėsime prieš „Real“. Mums tai pavyko. Žinojau, kad su mūsų tvarkaraščiu galėjome pasiekti ketvirtfinalį. Nebuvo taip, kad išvykoje turėjome įveikti „Fenerbahce“ ir „Barcelona“. Kai žinai, ką gali pasiekti ekipa, ir tai įvyksta, užplūsta neįtikėtinai smagus jausmas.“

L. Westermannas prisimena ir laimėtų rungtynių su „Real“ pabaigos akimirkas. „Žalgirio“ krepšininkai viso susitikimo su „Real“ metu netikrino rezultato Stambule, kur grūmėsi vietos „Anadolu Efes“ ir Milano „AX Armani“. Žalgiriečiai turėjo sulaukti italų klubo nesėkmės, tačiau Ispanijoje pasibaigusios dvikovos rezultatą žaidėjai sužinojo tik pačioje susitikimo su „Real“ pabaigoje, kai žaliai baltų kišenėje buvo pergalė.

„Likus 7 sekundėms iki rungtynių pabaigos, kai metėme baudų metimus, atsisukau į atsarginių žaidėjų suolą ir paklausiau, ar „AX Armani“ pralaimėjo? Jie atsakė, kad taip. Manau, kad ant atsarginių suolo sedėję žaidėjai apie mūsų iškovotą bilietą į „TOP-8” sužinojo prasidėjus paskutinei minutei, o aš likus 7 sekundėms. Buvo puiku sužinoti, jog patekome į kitą etapą. Smagu, kad nereikėjo laukti kitos dienos. Tai būtų žudantis laukimas“, – šypsojosi prancūzas.

Krepšininkas sulaukė daug sveikinimų iš savo kolegų bei paprastų sirgalių iškovojus bilietą į ketvirtfinalio etapą. Tarp sveikinujusių L. Westermanną buvo ir artimi bičiuliai – krepšininko dukrelės krikštatėvis Joffrey Lauvergne`as, žaidžiantis Stambulo „Fenerbahce“, bei kituose Eurolygos klubuose žaidžiantys prancūzai.

Beje, vienas Prancūzijos rinktinės lyderių – Evanas Fournier sveikinimus atsiuntė iš už Atlanto bei juokaudamas „Žalgirio“ komandos pasiekimą sulygino su savo – Orlando „Magic“ – sėkmingu pasirodymu NBA reguliariojo sezono pabaigoje. Orlando klubas pateko į atkrintamąsias po įspūdingos atkarpos – iš pastarųjų 12 rungtynių laimėjo net 10.

„Evanas Fournieris kartu su „Magic“ ekipa turėjo labai panašią į mūsų reguliariojo sezono pabaigą bei prasibrovė į atkrintamąsias. Per trumpą atkarpą jie laimėjo gal net 10 rungtynių, o savo kelyje įveikė ir Bostono „Celtics“. Kalbėjome apie tokias puikias atkarpas bei lyginome mūsų komandų panašų kelią į atkrintamąsias“, – prisiminė žalgirietis.  

Krepšininkas tikina, kad „Žalgiris“ ant iškovoto „Top-8“ bilieto laurų nemiega ir bandys išnaudoti likusį laiką iki ketvirtfinalio serijos starto pasiruošimams mūšiams su galingu Stambulo „Fenerbahce“ klubu. Ar L. Westermannas tiki, jog kauniečiai gali įkąsti Željko Obradovičiaus auklėtiniams? Prancūzas yra pozityvus, tačiau tikina, kad reikės visos komandos žaidėjų pastangų.

„Bandysime žaisti taip, kaip žaidėme pastaruoju metu. Žinome, kad visi dvylika žaidėjų turi atiduoti maksimumą, norėdami įveikti tokią komandą kaip „Fenerbahce“ ne vieną, o visus tris kartus. Bus labai sunku, bet atiduosime viską. Nėra kito kelio norint įveikt tokią komandą“, – aiškino krepšininkas.

Ketvirtfinalio dvikovose Stambule ir Kaune L. Westermannui aikštėje teks susidurti su „Fenerbahce“ atakų organizatoriumi Kostu Slouku. Žalgirietis žavisi puikai Eurolygoje rungtyniaujančio graiko žaidimu bei tikina, jog jis bus vienas svarbiausių krepšininkų, kuriuos teks „išjungti“ Kauno ekipai.

„Kostas Sloukas kartu su Janu Vesely`iu yra tikriausiai svarbiausios „Fenerbahce“ dalys. Žinoma, šioje komandoje daug talentingų žaidėjų, bet Sloukas yra labai svarbus kuriant žaidimą, renkant taškus bei darant kitus dalykus. Kaip įžaidėjui man labai patinka stebėti Slouko žaidimą. Jis gerai kontroliuoja komandą, žaidimo ritmą. Nemanau, kad „Fenerbahce“ be jo yra tokia pat komanda. Turėsime stabdyti jį, tai bus vienas pagrindinių mūsų tikslų“, – tikino „Žalgirio“ gynėjas.

Antradienį paskelbus naujieną, jog „Žalgirio“ sirgaliai iššlavė visus bilietus į ketvirtfinalio dvikovą Kaune, L. Westermannas savo „Twitter“ paskyroje pasidalino žinute apie tai. Prancūzas džiaugiasi tokiu visą sezoną demonstruojamu fanų užnugariu ir teigia, jog nebuvo nustebintas per dvi valandas išpirktais bilietais į susitikimą su „Fenerbahce“.

„Nebuvau nustebęs. Juk ketvirtfinalyje žaisime prieš vieną geriausių kubų Europoje. Buvau nustebęs anksčiau, kai trys savaitės iki dvikovos su Stambulo „Darussafaka“ buvo išpirkti visi bilietai, o tai nėra stipriausias klubas Eurolygoje. Tai buvo įspūdinga. Jeigu išparduodami visi bilietai likus trims savaitėms iki rungtynių su „Darussafaka“, žinoma, kad bus parduoti visi bilietus į ketvirtfinalio susitikimą. Esme labai dėkingi sirgaliams, jaučiame jų paramą mieste ir visoje Lietuvoje. Jie bus tikra paspirtis kovojant su „Fenerbahce“ klubu“, – tvirtino L. Westermannas.